錦鯉を展示する世界唯一の施設

今や外国の方々にも人気になり海外でも知名度が上がった錦鯉。錦鯉を買い求めて、わざわざ海外からも訪れるほど。
そんな錦鯉の発祥の地はここ新潟県小千谷市です。人口約4万人の美しい山河に恵まれた土地で、伝統工芸品の「小千谷縮」や「小千谷紬」でも有名です。小千谷市には世界で唯一、錦鯉を展示している「小千谷市錦鯉の里」があります。

「泳ぐ宝石」とも称される美しい錦鯉をいつでも鑑賞できるようにとオープンしたのが「小千谷市錦鯉の里」です。

錦鯉はもともと食用だった

錦鯉の歴史は江戸時代に遡ります。約200年前、水田で働く農民が一部の鯉が他のものより明るい色をしているのに気づき、それを捕まえて育てたとされたのが始まりとされています。昔は、冬時期に稲を刈った後の休耕田などで食用の鯉を養殖していました。その時に突然変異として現れたのが錦鯉です。

小千谷市と山古志村で錦鯉の養殖が盛んになった理由には、休耕田などでの食用の鯉を養殖する風習があったのと、比較的裕福な農家が多かったことが挙げられます。余裕のある農家の趣味として錦鯉の交配が進み、研究と改良が続けられて様々な錦鯉が生み出されました。今日では海外でも小千谷の錦鯉は高い評価を得ています。

四季折々の植物が植えられた美しい日本庭園

「小千谷市錦鯉の里」には4つの池と2つの滝で構成された日本庭園があります。四季折々の植物が植えられた庭園の池を錦鯉が優雅に泳いでいます。広さは面積1,934平方メートルで、池を泳ぐ美しい錦鯉を鑑賞しながら、季節によって移りゆく植物が彩る日本庭園の造形美も楽しめます。庭池の錦鯉と日本庭園の景観が美しさを一層盛り上げてくれます。

鑑賞棟には面積268平方メートルの鑑賞池があり、15品種200匹あまりの錦鯉が豪快な泳ぎを見せてくれます。ここには原産地ならではの小千谷市で生まれ育った優秀な鯉が大切に飼育管理されています。水槽にも展示されており、代表的な品種を紹介しています。

隣接する資料展示室は、錦鯉の歴史や現在への移り変わり、品種の説明、飼育方法などが分かりやすく展示されています。ビデオも随時流されていて、品評会の模様や飼育方法が紹介されています。

錦鯉の鑑賞ポイント

錦鯉は性格的に穏やかで人懐っこい観賞魚です。錦鯉の美しさは体型・色彩・斑紋によって評価されます。背筋が真っ直ぐでボリュームのある体型や色彩の鮮やかさ、バランスのとれた斑紋の個体が高価とされています。
錦鯉の品種は約80種。代表的な品種に御三家と呼ばれるものがあります。

「紅白」と呼ばれる品種は、白地の地肌に赤い模様があるもので、形状によって2段・3段・稲妻・大模様・小模様などとも呼ばれています。まさに紅白模様のめでたい品種です。最も人気のある品種で、紅白の簡素な模様がかえって洗練され、美しいと評価されています。

「大正三色」は「紅白」に比較的まとまった黒の斑紋が点在している品種です。大正時代に品種改良され生み出された品種で、「錦鯉」という呼び名は実はこの品種から広まったものです。白・黒・赤の三色が華麗な模様を作り出しています。

「昭和三色」は「大正三色」より黒の斑点が多いのが特徴です。黒部分が多い分、豪快さや豪華さが増しています。成長過程において模様が激しく変わりますが、その変化が昭和三色の魅力でもあります。

他にも白と黒の「写りもの」、金色に輝く「山吹黄金」、白銀が輝く「プラチナ」、頭部に赤の斑点がある「丹頂」など様々な品種が綺麗な模様をうねらせて華麗に泳いでいます。自分好みの品種や模様を見つけるのも楽しみの一つでしょう。

住所 〒947-0028
新潟県小千谷市城内1丁目8番25号
Tel 0258-83-4800
休業日 1月1日~1月3日
12月29日~12月31日
営業時間 3月~11月:9:00~18:00
12月~2月:9:00~17:00
アクセス ・関越自動車道「小千谷IC」から車で5分
・JR上越線「小千谷駅」から徒歩で25分
・JR上越線「小千谷駅」から車で10分
・JR上越線「小千谷駅」から車で5分
入館料 大人:520円
小・中学生:310円
小学生未満:無料
ホームページ https://www.nishikigoinosato.jp/index.html

新潟県にあるベジタリアンレストラン

まつえんどん

米農家が経営する農家レストランで新潟名産の南魚沼産コシヒカリも販売しているレストランです。南魚沼の美味しい食材を使い、化学調味料不使用にこだわっています。野菜中心のバイキングもあり、ベジタリアンも楽しめます。

住所 〒949-6608
新潟県新潟県南魚沼市美佐島972
Tel 025-775-7401
営業時間 [Lunch]11:00-15:00、 [Dinner]17:00-21:30
定休日 木曜日
ホームページ http://miwanouen.net/
Halal Gourmet Japan https://www.halalgourmet.jp/ja/restaurant/276493